Estas son las predicciones de los Premios Nobel 2015

Estas son las predicciones de los Premios Nobel 2015

  • Thomson Reuters y Sigma Xi anuncian sus predicciones sobre los Premios Nobel 2015.
  • El microbioma, la secuenciación del genoma, la técnica CRISPR o la detección de materia oscura son algunos de los descubrimientos que podrían recibir el galardón sueco.

Queda menos de una semana para conocer los Premios Nobel 2015. El próximo 5 de octubre, la Real Academia de las Ciencias de Suecia anunciará el galardón en la categoría de Fisiología o Medicina. Posteriormente la institución proclamará los ganadores en la disciplina de Física (6 de octubre) y Química (7 de octubre). El 9 y el 12 de octubre será el turno de los Premios Nobel 2015 de la Paz y de Economía, respectivamente.

Las apuestas para los galardones de este año ya han comenzado. ¿Cuáles son las predicciones de los expertos sobre los Premios Nobel 2015? Los vaticinios en las categorías de ciencia están muy reñidos, según lo publicado por la compañía Thomson Reuters y la asociación de investigación científica Sigma Xi. Éstas son sus apuestas para los Nobel 2015:

Nobel 2015 de Fisiología o Medicina

El microbioma es una de las temáticas más interesantes de los últimos tiempos. Parte de la “culpa” de este auge científico es de Jeffrey I. Gordon, Director del Center for Genome Sciences and Systems Biology de la Universidad de Washington, que consiguió descubrir la compleja relación que existe entre los seres humanos y su microbiota intestinal, y cómo esta afecta a nuestra nutrición, obesidad y salud en general.El estudio del microbioma o la secuenciación del genoma humano podrían protagonizar el Nobel 2015 en medicina

Gordon no es la única apuesta de Thomson Reuters para el Nobel 2015 en Fisiología o Medicina. La compañía también destaca el trabajo de Kazutoshi Mori (Universidad de Kioto) y Peter Walter (Universidad de California), descubridores del mecanismo de respuesta a proteínas desplegadas (Unfolded Protein Response, UPR en inglés). Este particular sistema de “control de calidad” juega un papel importante en el desarrollo de enfermedades neurodegenerativas como el mal de Alzheimer, la esclerosis lateral amiotrófica o el párkinson.

La predicción de Thomson Reuters también señala una tercera apuesta: la de Alexander Y. Rudensky (Memorial Sloan Kettering Cancer Center), Shimon Sakaguchi (Universidad de Osaka) y Ethan M. Shevach (National Institutes of Health). Estos tres científicos han estudiado el papel de los linfocitos T (un tipo de células del sistema inmunológico) en la aparición de alergias, enfermedades autoinmunes o procesos inflamatorios.

Los vaticinios de Sigma Xi para el Nobel 2015 de Fisiología o Medicina siguen, sin embargo, otros derroteros. Las votaciones de esta asociación apuntan a dos candidaturas. Por un lado, la entidad señala como probables premiados a J. Craig Venter (JCVI), Francis Collins (Director de los National Institutes of Health) y Eric Lander (Massachusetts Institute of Technology) que podrían ganar el galardón este año por su trabajo en la secuenciación del genoma humano.

Por otro lado, la asociación Sigma Xi ha reconocido un segundo candidateable a los Nobel 2015 en Fisiología o Medicina: David J. Julius (Universidad de California). Este científico ha sido pionero en el estudio molecular de los receptores del dolor y de la temperatura, mérito por el que podría recibir el galardón creado por Alfred Nobel en su testamento.

Nobel 2015 de Química

El pasado mes de mayo, Emmanuelle Charpentier (Directora del Max Planck Institute for Infection Biology a partir de octubre) y Jennifer Doudna (Universidad de California) recibían el Premio Princesa de Asturias. Las científicas habían sido pioneras en el desarrollo de la técnica CRISPR-Cas9, una herramienta de edición genómica más precisa y eficaz que las de la ingeniería genética convencional. Por este trabajo, Thomson Reuters considera que podrían ser receptoras del Nobel 2015 de Química, tal y como ocurrió en 1980 con Paul Berg.

Nobel 2015

El sistema CRISPR-Cas9 es una herramienta de edición genómica más precisa y eficaz que la ingeniería genética convencional. Imagen de Jennifer Doudna.

La técnica CRISPR-Cas9 de edición genómica es una de las apuestas en químicaLa compañía también apunta a una segunda candidateable para el Nobel 2015 de Química: Carolyn R. Bertozzi (Universidad de Stanford). La investigadora es pionera en el campo de la química bioortogonal, una disciplina que complementa el uso de marcadores y técnicas que se emplean para visualizar procesos biológicos que ocurren en el interior de las células o de los seres vivos. Estas herramientas permiten observar reacciones bioquímicas en sistemas vivos sin alterarlos, lo que mejora el conocimiento de procesos celulares de condiciones no patológicas o de enfermedades como el cáncer.

Por su parte, Sigma Xi ha señalado como posibles premiados a Harry Gray (Caltech), Stephen Lippard (Massachusetts Institute of Technology) y Richard Holm (Universidad de Harvard) por sus trabajos en el campo de la química bioinorgánica. Sus investigaciones han permitido la creación de los primeros análogos sintéticos de las proteínas hierro-azufre o una mejor visualización del papel del zinc y el óxido nítrico como neurotransmisores. La otra opción -menos votada- de Sigma Xi es la de Michael Grätzel (Ecole Polytechnique de Lausanne), pionero en el desarrollo de células solares.

Nobel 2015 en Física

Thomson Reuters ha propuesto en esta categoría tres posibles candidaturas. Por un lado, Deborah S. Jin (Universidad de Colorado Boulder) podría ser la tercera mujer en ganar el Premio Nobel de Física, después de Marie Curie y Maria Goeppert-Mayer. Esta científica consiguió crear el primer condensado fermiónico a temperaturas ultrabajas, un avance que podría ser aplicado en la computación cuántica o en los superconductores del futuro.La detección de materia oscura o planetas extrasolares podrían aupar a la astrofísica a un nuevo Premio Nobel

La segunda candidatura, según Thomson Reuters, es la de Paul B. Corkum (Universidad de Ottawa) y Ferenc Krausz (Director del Max Planck Institute of Quantum Optics). Estos dos investigadores han sido pioneros en el campo de la attofísica, una disciplina que utiliza láseres para observar lo que sucede en una trillonésima de segundo, y que ha permitido seguir el movimiento de los electrones en los átomos.

Zhong Lin Wang (Georgia Institute of Technology) es el tercer científico en las quinielas de Thomson Reuters, gracias al desarrollo de nanosistemas que convierten la energía mecánica en electricidad. Uno de sus resultados más llamativos fue la creación de un generador que transformaba el movimiento humano en energía eléctrica gracias a la fricción.

Nobel 2015

Museo Nobel de Estocolmo, muy próximo a la Academia Sueca. Ilona5555 / Shutterstock.com

Las predicciones de Sigma Xi vuelven a diferenciarse de las de Thomson Reuters. La sociedad norteamericana apunta como posibles galardonados a Vera Rubin (Carnegie Institution) y Kent Ford (Carnegie Institution), que confirmaron la existencia de la materia oscura gracias al uso de un potente espectrógrafo.

La segunda apuesta de Sigma Xi es la de Geoffrey Marcy (Universidad de California), Michel Mayor (Universidad de Ginebra) y Didier Queloz (Universidad de Ginebra), que lograron hallar los primeros planetas más allá del Sistema Solar, un descubrimiento revolucionario para la astrofísica.

Nobel 2015 en Economía

Las predicciones del Nobel 2015 de Thomson Reuters incluyen también a la categoría de economía. En este caso, la compañía apunta a Sir Richard Blundell (University College London) como posible premiado por sus estudios microeconométricos empíricos que mejoran nuestros conocimientos sobre el impacto de las decisiones políticas en el mercado laboral y en la demanda. En particular, estas investigaciones han permitido saber cómo estas decisiones afectan a las familias en condiciones económicas adversas.El Banco de Suecia creó en 1968 el galardón para reconocer los estudios en economía

En las quinielas de economía, Thomson Reuters también señala a John A. List (Universidad de Chicago), investigador que extendió los estudios de campo a la economía, trabajo que ha permitido valorar, por ejemplo, el comportamiento del sujeto en condiciones naturales para ver si encajan con la teoría económicas. En cierta medida, sus estudios pueden ser comparados con el “Principio de Heisenberg de la economía”, pues sirven para analizar sujetos en entornos naturales y ver si la experimentación es consistente con la teoría económica, con el fin de averiguar si el comportamiento del sujeto no se modifica con la mera observación.

Las predicciones de Thomson Reuters y Sigma Xi marcan el pistoletazo de salida del anuncio de los Premios Nobel 2015, unos galardones creados por Alfred Nobel en su testamento, documento en el que decidió donar su fortuna de nueve millones de dólares a la Fundación que hoy lleva su nombre. En menos de una semana sabremos si estas quinielas iniciales se confirman.

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