New Horizons muestra cómo se ve un atardecer desde Plutón

New Horizons muestra cómo se ve un atardecer desde Plutón

La misión New Horizons de la NASA da a conocer nuevas fotografías de Plutón. Entre las imágenes, también se muestra cómo se ve una puesta de Sol desde el planeta enano.

La sonda New Horizons de la NASA ha difundido nuevas fotografías de Plutón. Después de enseñar imágenes sobre la superficie del planeta enano, los investigadores dan a conocer ahora unas capturas realmente espectaculares. Estas imágenes muestran un Plutón desconocido, con majestuosas montañas de hielo y nitrógeno congelado, que además nos resultan extrañamente familiares.

Las fotografías en blanco y negro, tomadas el pasado 14 de julio por la cámara Ralph/Multispectral Visual Imaging, muestran un paisaje similar al Ártico. Con la descarga de los archivos el 13 de septiembre, los científicos comprobaron la diversidad de paisajes que puede encontrarse en Plutón. Como explicó Alan Stern, investigador de la misión New Horizons, “estas imágenes nos hacen sentir como si estuviéramos allí contemplando el planeta enano”.

El 14 de julio, coincidiendo con la aproximación más cercana al planeta, la cámara de la sonda New Horizons giró para captar un bonito y grisáceo atardecer desde Plutón. La escena que se muestra en la imagen superior cubre una superficie de 1.200 kilómetros, según han señalado desde la NASA.

Pero la belleza de la instantánea no debe deslumbrarnos. La fotografía obtenida por New Horizons no sólo nos muestra una puesta de Sol, sino que también ofrece detalles sobre la atmósfera, las montañas o los glaciares del planeta enano. Además se pueden observar las brumas que se extienden sobre Plutón, dando pistas sobre la composición de nitrógeno de su atmósfera. Tal y como apuntan desde la NASA, “estas brumas bajas muestran que el clima del planeta enano podría cambiar a diario, como sucede en la Tierra”.

Las imágenes obtenidas por New Horizons también analizaron el conocido como “corazón de Plutón”, bautizado como Tombaugh Regio en honor al descubridor del planeta enano. Según los primeros estudios, los detalles de las fotografías muestran que en Plutón podría haber un ciclo hidrológico similar al terrestre, pero con nitrógeno en lugar de agua helada.

“Plutón es más parecido a la Tierra de lo que pensábamos”, explicó Stern. Al analizar la superficie lisa de esta zona, conocida como Sputnik Planum, los científicos de New Horizons concluyeron que podría estar recubierta de nitrógeno helado transportado desde la atmósfera hasta la superficie del planeta. Este “viaje” nos resulta muy familiar, porque es parecido a lo que sucede en la Tierra con el ciclo del agua.

Gracias a estas nuevas imágenes, conocemos un poco más este planeta enano, tan lejano en el Sistema Solar que podría parecer diametralmente opuesto a la Tierra. Las fotografías, sin embargo, contradicen esta hipótesis, enseñando que el planeta explorado por New Horizons es más parecido a nuestra “casa” de lo que creíamos inicialmente.

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